苹果多年来一直致力于设计芯片,旨在取代Mac电脑中所使用的英特尔微处理器

腾讯科技讯 6月20日消息,据国外媒体报道,苹果最早可能在下周一宣布用自家开发的ARM芯片取代Mac电脑上的英特尔处理器。苹果和英特尔的分道扬镳标志着科技行业最有影响力的合作关系之一结束,也是苹果决心更多控制产品制造方式的信号。

据五名知情人士透露,苹果多年来一直致力于设计芯片,旨在替代Mac电脑中所使用的英特尔微处理器。他们表示,苹果可能会在下周一举行的全球开发者大会上宣布其计划,搭载新款芯片的Mac电脑将于明年上市。

苹果的这一举动表明,即便在规模较小的竞争对手和全球经济因疫情而陷入困境的情况下,不少大型科技公司正在增强自身实力,减少对长期合作伙伴的依赖。

例如,Facebook正在向印尼增长最快的应用之一、印度电信巨头以及非洲海底光缆投资数十亿美元。亚马逊已经打造了自己的货运飞机团队和送货卡车车队。谷歌和苹果继续收购有前景的创业公司,不断扩大自家业务。

苹果合作伙伴台积电曾为苹果制造iPhone和iPad芯片,预计其将在亚洲工厂为苹果代工新款Mac芯片,这与苹果通过富士康组装iPhone的模式非常相似。

英特尔和苹果均拒绝置评。

出于处理器性能和潜在的成本考量,亚马逊和谷歌等其他大型科技公司早已经开始自行设计芯片。诸如人工智能和3d图像渲染等任务需要用特殊用途的电路来处理,比用英特尔的主流通用微处理器来处理更有效。

自2005年以来,Mac电脑使用的英特尔芯片与大多数个人电脑配置相同。自行设计制造处理器将使苹果公司对Mac电脑的工作方式有更多控制权。苹果公司一直在为iPhone和iPad设计芯片,并在软银旗下芯片设计公司ARM授权下增加定制功能。预计苹果即将推出的Mac芯片也将依赖于ARM架构,从而提高其与移动设备的兼容性。

2008年,苹果收购了一家拥有150名员工的初创公司PA Semi,就此成立了一个庞大的芯片设计团队。其中很多人都曾在英特尔工作过,包括直接向苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)汇报工作的约翰尼·斯鲁吉(Johny Srouji)。

英特尔长期以来一直是美国半导体行业的领军企业,在将硅片转化为电脑、智能手机、汽车和消费电子设备所用芯片的复杂制造流程方面更是如此。

表面上看,苹果的举动对英特尔是一种打击,但短期内此举对英特尔的财务影响有限。据市场研究公司Evercore分析师C.J.缪斯(C.J. Muse)称,英特尔每年向苹果出售的Mac电脑芯片约为34亿美元。还不到英特尔年销售额的5%。缪斯预测,由于苹果可能只会为某些Mac机型上更换芯片,英特尔的相应业务中只有一半会受到影响。据统计,苹果每年销售近2000万台Mac电脑。

事实上,每台个人电脑的芯片几乎都来自英特尔。跟踪苹果公司近40年的分析师蒂姆·巴加林(Tim Bajarin)说,“这不算小数目,但与每年约2.6亿台个人电脑的总销量相比,就显得微不足道。”

但长期来看苹果此举仍可能对英特尔造成严重影响。英特尔的高利润率一直与其能够提供市场上最强大计算引擎的能力息息相关,对笔记本电脑和计算机服务器来说尤为如此。但英特尔芯片业务在智能手机和平板电脑等新科技产品领域一直表现不佳。

苹果上一次为Mac电脑更换芯片是在2005年,当时的转换被视为苹果创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)精心策划的长期回归计划中的重要一步,也是英特尔的一次重大胜利。此前Mac电脑长期依赖一种名为PowerPC的芯片架构,其是苹果、摩托罗拉和IBM合作的产物。但乔布斯认为英特尔芯片的性能更好。

如今,这一卖点已经受到来自英特尔大型工厂坏消息的影响。英特尔在计算机领域的成功很大程度上源于其能够在每块硅片上封装更多晶体管的历史,这使得芯片能够以更低成本执行更多的计算任务。

但英特尔在整个行业的小型化竞赛中跌了跟头。英特尔的最新芯片制造工艺曾被预计在2015年就能实现,但直到2019年才开始大规模量产。这次延迟对台积电和三星电子等芯片代工企业有利,竞争对手纷纷利用英特尔的落后极力追赶。

“英特尔耽误了12个月,也许是18个月,”为芯片行业提供咨询服务的国际商业战略(International Business Strategies)首席执行官韩德尔·琼斯(Handel Jones)表示

据三名知情人士透露,苹果公司因英特尔芯片的量产问题而陷入困境。英特尔还遭遇到其他类型芯片需求强于预期的问题,导致去年芯片生产短缺,从而影响了一些个人电脑制造商的销售业绩,也损害了英特尔作为可靠生产商的形象

英特尔首席执行官罗伯特·斯旺(Robert Swan)誓言要进行必要变革,以重获技术领先优势,并防止出现产品短缺。但分析师和业内高管表示,如果苹果成功推出搭载自家芯片的Mac电脑、而且看起来明显优于使用英特尔处理器的话,其他个人电脑制造商可能会让更多机型改用AMD等竞争对手的芯片,甚至开始自行设计芯片。不过这将需要数年时间。

市场研究公司Moor Insights & Strategy分析师帕特里克·摩尔海德(Patrick Moorhead)表示:“我认为这可能会导致其他公司关注非英特尔处理器。”“就名誉而言,这对英特尔来说不是一件好事。”

作为英特尔的长期合作伙伴,微软已经在销售搭载高通芯片的笔记本电脑,不过分析师说,这些电脑的性能比不上搭载英特尔处理器的机型。他们还说,如果这种情况发生变化,苹果和英特尔可能会成为完全的竞争对手,利用各自强大的营销力量来相互对抗。

另一个让苹果更容易考虑这一转变的趋势是,用户更多使用基于网络的软件,而不再是针对硬件量身定制的本地化软件。

不过,Mac电脑仍是动画和电影编辑等某些创意行业的支柱,相应领域的应用软件开发者将不得不修改Mac电脑程序,以匹配苹果新芯片。威斯康星州麦迪逊的Mac开发人员杰夫·约翰逊(Jeff Johnson)说,这可能会导致新款Mac电脑发布时,一些软件暂时无法正常工作。

他说:“专业软件是调整最难也最慢的软件,所以你可能在新款Mac电脑发布的第一天看不到这些类型的软件。”“新Mac电脑可能会遇到一些问题。”(腾讯科技审校/皎晗)

原文链接:http://www.citreport.com/content/94363-1.html

最后修改日期:2020年6月21日